Melihat Dunia dalam Butir Beras. Beras adalah makanan pokok bagi lebih dari tiga miliar orang di seluruh dunia.
Setidaknya 114 negara menanam padi dan lebih dari 50 negara memiliki produksi tahunan 100.000 ton atau lebih.
Beras merupakan makanan utama bagi sebagian besar negara di Asia, sementara beberapa negara di Afrika dan Amerika Selatan mengonsumsi nasi dalam jumlah yang sebanding seperti gandum dan jagung.
Karena sebagian besar tanaman jagung ditanam untuk tujuan selain konsumsi manusia, beras mungkin merupakan biji-bijian terpenting dalam kaitannya dengan nutrisi dan asupan kalori manusia, menyediakan lebih dari seperlima kalori yang dikonsumsi manusia di seluruh dunia.

Beras di Seluruh Dunia

Beras telah memberi makan lebih banyak orang dalam jangka waktu yang lebih lama daripada tanaman lainnya.
Dimulai di China dan sekitarnya, budidayanya menyebar ke seluruh Sri Lanka, dan India.
Beras menyebar ke seluruh Eropa Selatan dan ke beberapa Afrika Utara.
Dari Eropa beras dibawa ke Dunia Baru.
Dari Portugal dibawa ke Brasil dan dari Spanyol ke Amerika Tengah dan Selatan.
Saat ini, ada sekitar 120.000 varietas padi yang ditanam di seluruh dunia.

Beras tertanam erat dalam budaya banyak masyarakat.
Dalam beberapa bahasa Asia, kata ‘makan’ sebenarnya identik dengan “makan nasi”.
Beras adalah bagian integral dari mitos dan cerita rakyat, dengan cerita yang menyampaikan sejarah dan pentingnya beras kepada generasi muda

Banyak cerita rakyat yang menceritakan asal muasal beras. Misalnya, cerita rakyat Myanmar menceritakan kepada kita bahwa ketika Kachin dari Burma kuno utara dikirim dari pusat bumi, mereka diberi benih padi dan diarahkan ke negara yang menakjubkan di mana semuanya sempurna dan di mana padi tumbuh dengan baik.
Di Cina, mereka percaya bahwa suatu kali banjir besar menghancurkan bumi dan semua sumber makanan sampai seekor anjing berlari melintasi daratan dan memberikan kepada setiap orang bahwa ia melewati benih padi yang tergantung di ekornya.
Setelah ditanam, itu menyembuhkan semua kelaparan.

Beberapa budaya mengasosiasikan beras erat dengan Dewa mereka.
Menurut kepercayaan Shinto, Kaisar Jepang adalah perwujudan hidup dari Ninigo-nomikoto, dewa tanaman padi yang matang.
Meskipun sebagian besar orang Jepang modern secara intelektual mengabaikan peran supernatural ini, mereka tidak dapat menyangkal pentingnya budaya beras yang sangat besar dalam kehidupan di negara mereka – dan begitu pula di sebagian besar dunia beras.

Pentingnya Beras di Indonesia

Beras adalah tanaman pangan terpenting di Indonesia dengan 238 juta orang Indonesia yang suka makan nasi!
Mereka bisa makan nasi tiga kali sehari untuk sarapan, makan siang dan makan malam.
Dengan lebih dari 6.500 varietas lokal yang lezat, tidak heran jika Indonesia merupakan konsumen beras 10 kg terbesar di dunia, dengan satu orang mengkonsumsi 145 kg beras dalam setahun.

Padi identik dengan mata pencaharian di Indonesia. Indonesia adalah negara agraris dengan sekitar 40 juta petani yang paling bergantung pada padi sebagai tanaman utama mereka.
Melihat Dunia dalam Butir Beras
Beras juga memainkan peran budaya penting di Indonesia, melambangkan kehidupan dan kemakmuran.
Sebagian besar sejarah, mitologi, dan festival Indonesia berpusat pada makanan pokok yang berharga ini.

Orang Indonesia menyembah Dewi Sri.
Dewi Padi Indonesia, yang diyakini memiliki kendali atas kelahiran dan kehidupan, serta mengontrol sawah dan pertumbuhan padi.
Oleh karena itu, Dewi Sri menguasai kehidupan, kekayaan, dan kemakmuran Indonesia.
Banyak Kerajaan Jawa dan Bali kuno memberikan penghormatan tertinggi dan mempersembahkan persembahan mewah untuk menghormati Dewi Sri, memastikan bahwa mereka terus mendapatkan panen yang baik. Beras yang melimpah sama dengan kekayaan dan kelangsungan hidup kerajaan mereka.

Beras memainkan peran penting dalam banyak upacara budaya.

Salah satu festival terkenal di Bali, Galungan, menggunakan beras hitam yang ditanam khusus dengan 13 berkah selama masa pertumbuhannya. Festival ini memperingati kemenangan kebaikan (dharma) atas kejahatan (adharma) dan dirayakan setiap 210 hari dan berlangsung selama 10 hari. Sebagai ungkapan kemenangan, orang akan memasang penjor – bambu tinggi yang dihias indah dengan nasi hitam, anyaman daun kelapa muda, buah, kue dan bunga, sebagai persembahan kepada Tuhan.
Penjor ini ditempatkan di sisi kanan setiap pintu masuk rumah.
Orang-orang mengenakan pakaian dan perhiasan terbaik mereka pada hari itu karena mereka percaya bahwa semua Dewa akan turun ke bumi selama periode ini.

Bagi masyarakat Indonesia, nasi juga merupakan perayaan kehidupan.
Nasi tumpeng, atau nasi kuning, secara tradisional disajikan untuk merayakan acara-acara khusus, seperti ulang tahun, pernikahan, atau bahkan kesuksesan di tempat kerja.